Hockeyettan – en lång väg för avancemang uppåt

Det svenska seriespelet i ishockey har under de senaste åren genomgått flera förändringar. Landets högsta liga heter numer Svenska hockey ligan (SHL) och därefter kommer Hockeyallsvenskan som andraliga. I dessa två ligors grundserier möter alla lagen varandra ett antal gånger nationellt över hela landet. I Hockeyettan däremot spelar man i regionala ligor där lagen delas in i olika serier beroende på var i landet de hör hemma. Och att spela i Hockeyettan innebär en lång säsong med flera olika steg för att nå avancemang uppåt.

Säsongen 2016/2017 inleddes med att det spelades fyra serier med tolv lag i varje serie. De olika serierna hette Hockeyettan Norra, Hockeyettan Östra, Hockeyettan Västra och Hockeyettan Södra. Efter att dessa fyra höstserier var färdigspelade gick de fem bäst placerade lagen från den norra och östra serien vidare till Allettan Norra. De fem bäst placerade lagen i den västra och södra serien kvalificerade sig för Allettan Södra. Övriga lag spelade vidare i serier som precis från början är indelade i norra, östra, västra och södra men nu med benämningarna Hockeyettan vår.

Efter att dessa serier har spelat färdigt väntar ett något komplicerat schema med en rad olika play-off-förfaranden. Vinnarna av Allettan Norra och Södra spelar en final i Hockeyettan där vinnaren kvalificerar sig direkt för kvalserien till Hockeyallsvenskan. Målet för de övriga lagen från Hockeyettan är att nå play-off 3 där de tre vinnarna också kvalificerar sig för kvalserien till Hockeyallsvenskan. Beroende av placering i de två Allettan-serierna hamnar lagen antingen i play-off 1 eller 2. Förloraren i finalen av Hockeyettan hamnar direkt i play-off 3.

Det är dock inte helt kört för de lagen som efter höstserierna fick spela vidare i de vanliga Hockeyettan-serierna. De fyra vinnarna i dessa serier går nämligen vidare till ett förkval till play-off vilket innebär att om dessa lag vinner samtliga play-off steg når de den åtråvärda kvalserien. I kvalserien kommer också de två sämsta lagen från Hockeyallsvenskan att delta.

Sett till hur den pågående säsongen ser ut är det just nu Troja/Ljungby och Huddinge som ligger bäst till då de toppar Allettan-serierna. De har kommit en bra bit på vägen för att kunna nå kvalserien, men än är det en lång väg kvar att vandra.