Hockeyettan – en lång väg för avancemang uppåt

Det svenska seriespelet i ishockey har under de senaste åren genomgått flera förändringar. Landets högsta liga heter numer Svenska hockey ligan (SHL) och därefter kommer Hockeyallsvenskan som andraliga. I dessa två ligors grundserier möter alla lagen varandra ett antal gånger nationellt över hela landet. I tredjeligan Hockeyettan spelar man däremot i regionala ligor där lagen delas in i olika serier beroende på var i landet de hör hemma. Att spela i Hockeyettan innebär en lång säsong med flera olika steg för att nå avancemang uppåt.

Säsongen inleds med att det spelas fyra serier med tolv lag i varje serie. De olika serierna heter Hockeyettan Norra, Hockeyettan Östra, Hockeyettan Västra och Hockeyettan Södra. Efter att dessa fyra höstserier ärr färdigspelade går de fem bäst placerade lagen från den norra och östra serien vidare till Allettan Norra. De fem bäst placerade lagen i den västra och södra serien kvalificerar sig i sin tur för Allettan Södra. Övriga lag spelar vidare i serier som precis från början är indelade i norra, östra, västra och södra men nu med benämningarna Hockeyettan vår.

Efter att dessa serier har spelat färdigt väntar ett något komplicerat schema med en rad olika play-off-förfaranden. Vinnarna av Allettan Norra och Södra spelar en final i Hockeyettan där vinnaren kvalificerar sig direkt för kvalserien till Hockeyallsvenskan. Målet för de övriga lagen från Hockeyettan är att nå play-off 3 där de tre vinnarna också kvalificerar sig för kvalserien till Hockeyallsvenskan. Beroende av placering i de två Allettan-serierna hamnar lagen antingen i play-off 1 eller 2. Förloraren i finalen av Hockeyettan hamnar direkt i play-off 3.

Det är dock inte helt kört för de lagen som efter höstserierna får spela vidare i de vanliga Hockeyettan-serierna. De fyra vinnarna i dessa serier går nämligen vidare till ett förkval till play-off vilket innebär att om dessa lag vinner samtliga play-off steg når de den åtråvärda kvalserien. I kvalserien kommer också de två sämsta lagen från Hockeyallsvenskan att delta.